Ondernemen

In perspectief met ondernemer Lotte van A Lot Of Books

We lichten verschillende mensen uit die zich vestigen in Spoorzone Zwolle. Ondernemers, studenten, inwoners en alles wat daar tussen zit. We zoomen in op cruciale beslissingen, favoriete hotspots en unieke ervaringen. En we vragen ons af: Hoe heb jij de eerste stappen in de spoorzone ervaren?

Ondernemen in de spoorzone? Neem contact op!

Lotte van Es. 28 jaar en met een enorme passie voor Engelse literatuur heeft ze als één van de eersten een écht uniek horecaconcept neergezet in de spoorzone. ‘A Lot Of Books’, een café waar je zowel koffie kan halen als een goed boek. Waarom kiest ze ervoor om te ondernemen in een gebied dat nog volop in ontwikkeling is?

Vertel! Wanneer ben je gestart met A Lot Of Books?

"Een half jaar geleden heb ik 'A Lot Of Books' geopend, nadat ik in september 2022 als vrijwilligster begon in voormalig ‘Bookcafé’ . De vorige eigenaren, Justin en Nienke, besloten na jaren ondernemen dat ze het wilden doorgeven, het liefst aan mij. Nienke zei: ’’We gunnen jou het Bookcafé, maar het Bookcafé ook jou’’. Ik vond dat zo mooi. Toen is het heel snel gegaan. En nu sta ik met trots in mijn eigen zaak.’’

Benieuwd naar een sneakpeak? 

Deze inhoud wordt niet getoond omdat je geen marketing cookies hebt geaccepteerd

Waarom ben jij nu al gaan ondernemen in de spoorzone?

"Ik werd verliefd op de locatie en zag potentie in de spoorzone. Ondanks dat het niet de meest voor de hand liggende plek was voor een bookcafé, biedt het een unieke mix van bezoekers en bewoners. Wat een divers en boeiend publiek aantrekt. Hier komen mensen van alle lagen van de maatschappij. Ondernemers, studenten, toeristen, nieuwkomers. De meesten blijven langer hangen, omdat ze met een doel in dit gebied zijn. Dat maakt het voor mij echt uniek. Het geeft ruimte om wat op te bouwen en ik kan hier veel meer de tijd nemen voor de mensen die mij bezoeken. Dat is in het centrum echt anders.”

Hoe heb je het eerste half jaar als ondernemer in de spoorzone ervaren?

"Uitdagend. De verbouwingen in het gebied en daarbij de toegang naar mijn zaak waren aan het begin echt even een obstakel. Ik dacht heel even ‘’Wat heb ik gedaan?’’. Maar het is heel leuk om die groei mee te mogen maken. Om iets te zien opbloeien. Dus wat dat betreft is dit het helemaal waard. Ik onderneem voor het eerst, dus voor mij is álles wat bij ondernemen komt kijken volledig nieuw. ‘’

Volg je hart en durf te dromen. Ondernemen in de Spoorzone vereist passie, vastberadenheid en een beetje lef.

Hoe reageren mensen in het gebied op je zaak?

‘’Ik merk dat mensen het waarderen dat er iets bijzonders zoals 'A Lot of Books' hier in de spoorzone zit. Zelfs mensen vanaf de andere kant van het spoor, of die hier in de buurt studeren, komen speciaal voor deze plek. En dat is precies wat je als ondernemer wilt: een plek creëren waar het niet uitmaakt waar je vandaan komt of wie je bent. Je bent welkom. Het gaat er niet om de meeste passanten te trekken, zoals in het centrum. Maar om een warme, uitnodigende sfeer te bieden waar iedereen zichzelf kan zijn. Dat mensen terugkomen, zelfs als ze verderop wonen, laat zien dat we iets goed doen. En ja, social media zoals Instagram en TikTok zijn geweldige tools die ons helpen nog beter vindbaar te zijn!’’

Welke kansen zie je voor ondernemers nog voor de spoorzone?

"Als ik naar het gebied kijk, zie ik veel potentie. Er wonen en werken hier al behoorlijk wat mensen, maar er is simpelweg te weinig voor hen. Tuurlijk, ze kunnen bij mij langskomen, en er zijn een paar andere plekken, maar we hebben meer nodig. Meer koffiezaken, lunchplekken, winkels, en zelfs een supermarkt zou niet misstaan. Zeker, we hebben de Spar bij het station, maar dat is niet genoeg voor alles wat je nodig hebt. Als we dit gebied echt leefbaar willen maken, moeten er meer van dit soort voorzieningen komen. Het centrum is prachtig en binnenkort, met de nieuwe passerelle, wordt alles nog toegankelijker. Maar waarom zouden we niet meer van die levendigheid hierheen brengen? Het zou geweldig zijn als we deze kant van de stad net zo bruisend kunnen maken.’’

Kan jij de spoorzone als gebied omschrijven in drie woorden?

"Groeiend, open en ja.. vooral nog onaf. Het gebied is volop in ontwikkeling, staat open voor nieuwe ideeën en biedt ruimte voor verbetering. Maar ja nu is het nog wel echt een bouwput.’’

Wat zijn je favoriete hotspots?

"Mijn eigen bookcafe, natuurlijk! Voor de rest ben ik nog op verkenning in de spoorzone, maar ik kijk ernaar uit om andere verborgen parels te ontdekken. Al heb ik eerlijk gezegd nog geen idee waar ik die kan vinden.’’

Sta je ook in contact met andere ondernemers hier in de spoorzone?

"Hoewel ik nog maar kort actief ben, begin ik langzaamaan een netwerk op te bouwen met andere ondernemers in de spoorzone. Er komen hier veel mensen langs onderweg naar hun werk, of vlak voor een meeting. Het delen van ervaringen en uitdagingen met mijn netwerk is ongelooflijk waardevol en wil ik de komende tijd vooral verder uitbreiden.”

Zijn er lokale mensen, kunstenaars of andere creatieve ondernemers met wie je samenwerkt of wilt samenwerken?

"Momenteel werk ik al samen met lokale kunstenaars voor de inrichting van mijn bookcafe! Ik ben altijd op zoek naar nieuwe samenwerkingsmogelijkheden. Ik zou het heel leuk vinden als ‘A Lot of Books’ een plek wordt waar kunst en literatuur samenkomen. En ook dat het dan een soort community wordt.’’

Wat voor gebied hoop je dat de spoorzone wordt binnen nu en vijf jaar?

“Mijn droom voor dit gebied? Dat het net zo'n community wordt als wat ik in mijn zaak probeer te creëren: een plek die de diversiteit van de samenleving weerspiegelt, waar iedereen, ongeacht afkomst, geloof, of leeftijd, samenkomt. Ik zie het al voor me: meer lokale ondernemingen, kunst, festivals, iets rebels zelfs - dat zou hier perfect passen. Het centrum heeft zijn charmes, maar hier is ruimte voor groei, voor nieuwe  dingen. En ja, ik hoop dat ik hier nog lang zal zijn, getuige van hoe dit gebied zich ontwikkelt, nieuwe samenwerkingen aangaat, en een thuis wordt voor nog meer mensen.’’

Wat is het belangrijkste advies dat je zou geven aan iemand die overweegt te ondernemen in de spoorzone?

"Mijn advies zou zijn: volg je hart en durf te dromen. Ondernemen in de Spoorzone, of waar dan ook, vereist passie, vastberadenheid en een beetje lef. Wees niet bang om risico's te nemen. Bovenal, geloof in jezelf en in wat je doet; jouw unieke bijdrage kan het verschil maken. En vergeet niet, het netwerk van mede-ondernemers in de spoorzone is super waardevol. Mensen weten je uiteindelijk altijd wel te vinden.”


Jouw onderneming vestigen in Spoorzone Zwolle?

Neem contact op!

Pers

Contact

Nieuwsbrief

Inschrijven

Op de hoogte blijven